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前言

变形金刚Universe系列之漫画/玩具简史

文:Chenkofs/皇者之剑/星星打不死
变盟俱乐部专稿

[编者按:Universe 中文正译为宇宙系列,文中第一部分可称之为“前Universe”,第二部分称之为“新universe”]

一.前Universe 1994-2006

1.Universe系列的由来

Universe宇宙系列,是变形金刚迷友文化的产物。20世纪90年代,互联网资讯逐渐兴起,80年代变形金刚的主要收看群体已成长为有一定经济能力的成年人,在这样的背景下,美国本土诞生了由民间自发组织的变形金刚年会“BOTCON”( 双合成词,博派AUTOBOT和狂派DECEPTICON的合称,或者“robot convention”的简写)。BOTCON为众多的“钢丝”们提供了交流和互动的平台,而作为变形金刚文化核心部分之一的变形金刚玩具,自然也是热点所在,大家在BOTCON会场内交换玩具,或者光顾商贩摊位添置收藏。而在这些流通的玩具当中,不乏经由玩家改造或者DIY的原创角色玩具,他们通过添加附件或者重新涂色的方式,把手头上的变形金刚玩具补完为心目中的完美形象或者孩之宝官方尚未推出玩具的冷门角色。

有鉴于此,BOTCON的组织主办者和和“幕后黑手”孩之宝自然不会放过这一个捞钱的大好商机,自1994年在印第安纳洲举办的第一届BOTCON起,主办方就推出了经由孩之宝授权的“半官方”性质的会场版玩具。这些会场版玩具除了生产数量及其稀少之外,都有着各自的人物设定和背景故事。(毫不掩饰的说,就是属于比较“宅男向”的东西,专投骨灰级的钢丝们所好)。

由于早期BOTCON统一性较差,每届都没有固定的主办组织,所以每届的年会版玩具在选材和故事背景上也大相径庭。直到2002年,由第一届年会创始人Hartman兄弟和资深钢丝Glen Hallit组成的3H公司获得了孩之宝“年会”的特许权,可以发行TF漫画/玩具和成立TF官方俱乐部。孩之宝方面也把年会专属的漫画和玩具统一归纳命名为“Universe 宇宙系列” 。 至此,Universe玩具的正史开始了。(好景不长,3H公司由于内部问题举办了02-04三届年会就倒闭了,2005年由Brian Savage的Fun Publications接手举办至今,年会版的玩具也从这一年开始自立门户,取名“time lines 时间轴”系列,这是后话了)